Perły są wytworem mięczaków, małż morskich (perłopławów). Stanowią naturalną ochronę przed podrażnieniem przez ciało obce np. ziarnko piasku, przenikające do miękkiego płaszcza znajdującego się wewnątrz skorupy. Niegdyś wierzono, że perły to zastygłe łzy bogów. W starożytności sporządzano z nich amulety, mające leczyć dolegliwości serca i układu krążenia. Sproszkowane perły były stosowane jako remedium, lekarstwo na przeróżne dolegliwości. Wiązano je z miłością, trwałym związkiem serc, przypisywano właściwości leczenia oziębłości seksualnej i sprzyjanie macierzyństwu. Perły od wieków otaczane są aurą tajemnicy i wyjątkowości. Wielkimi miłośnikami pereł były m.in. Jowephine Baker, Grace Kelly, Audrey Hepburn, Marylin Monroe, Liz Taylor, Jacky Onassis, Coco Chanel.